トヨタ・アクア(車)の意味とは!歴史と由来を徹底調査してみた

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トヨタの人気ハイブリッド乗用車、アクア。ハイブリッドカーの中ではトップクラスだと評されることもあるほど。燃費もいいし見た目も可愛いと、男性のみならず女性からも愛されています。

買い物などで出かけた時、「あっちもアクア!」「こっちもアクア!」なんてことありませんか?私は何度か経験しました(笑)アクアが人気なことは一目瞭然ですね。

そんな男女問わず支持を集めるアクアにはどんな歴史があるのか、由来も含め調査しました。

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アクアの意味と由来

アクア(AQUA)は、英語・ラテン語「水」を意味します。

ハイブリッドにも通じる「透明感のあるクリーン」なイメージと、「誰もが必要/大切にする」イメージを連想する水の意味。
また、aqua(水)の様に「自由な広がり」を持つことで、従来のハイブリッドカーのイメージにとらわれることなく、より多くのお客様に楽しんでいただけることを願って命名しました。

引用先:トヨタ公式HP

今回初めてアクアの由来について調べたのですが、何これ超カッコいい…。水のように自由な広がりを持つというところが最高に痺れます。

誰もが必要とする、大切にするというイメージは水だけではなく車そのものにも通ずるものがありますね。交通手段としてはもちろんの事、車が好きな方やドライブが趣味な方の相棒としても必要不可欠です。

ハイブリッドカーと聞くと「環境に良さそう」というイメージを連想される方が多いかと思います。そんな透明感のあるクリーンなイメージもアクアという名前に込められていたんですね。

すでにアクアに乗っている方やこれからの購入を検討されている方も、由来を知る事でますますアクアに愛着を持てるのではないでしょうか。

アクアの歴史

FT-CH

トヨタ・FT-CHとは、トヨタ自動車2010年に行われた北米国際オートショーにて初公開した小型ハイブリッドカーコンセプトカーである。

引用先:Wikipedia

近未来なトンネルを走り抜け、最後!ドリフト気味に当時のプリウスと並んだFT-CH。丸いフォルムの可愛らしさからは想像できないクールなPVです。

見た目もどこか近未来チックで、車が空を飛ぶ時代になった時に目にする車はこんな見た目をしているんだろうな、と思いふけってしまいました。いつかトンネルの中もPVで演出されていたようなものになるのか、なんて想像が膨らみます。

プリウスと並ぶとFT-CHのコンパクトさがわかりやすいですね。

PRIUS C concept

引用先:トヨタ公式HP

2011年1月、デトロイト・モーターショーでFT-CHの流れを汲んだ新型コンセプトカー「PRIUS C concept」が発表されました。この時壇上へ上がったのは、通常のプリウスを含めた4台のプリウス。

その中で事前アナウンスもなく登場したのが「PRIUS C concept」、プリウスcでした。デトロイト・モーターショーに参加した方にとってはまさにサプライズ!

お祭り騒ぎだったのか、はたまた静かな会場だったのか私には知る由もありませんが、タイムスリップして会場に出向くことができるならば前触れもなく登場したプリウスcに興奮のあまりスタンディングオベーションすることでしょう(笑)

アクア、正式アナウンス!そして日本国内で発売開始

引用先:トヨタ公式HP

2011年11月15日、市販予定車両がワールドプレミアになると同時に「アクア」という車名も正式にアナウンスされた。その後に開催された「第42回東京モーターショー」へと出展され一般公開された[3]

2011年12月26日、日本国内で発売開始された。

引用先:Wikipedia

トヨタにとって2003年にプリウス初のモデルチェンジを行って以来、8年ぶりのコンパクト乗用ハイブリッドカーが復活しました。全てのトヨタ車取扱店舗にて販売され、試乗に駆けつけた方も多かったのではないでしょうか。

アクアの発売開始以来トヨタは「世界トップクラスの低燃費」と宣伝しており、一部改良後モデルによりさらに向上し、国土交通省が発表した「燃費の良い乗用車ベスト10」で普通・小型車部門で1位に輝きました。

引用先:国土交通相HP

平成29年版のランキングはこんな感じでした。
プリウス、アクア共にランクイン!簡単に言えば国が認めた燃費の良さですから、本当に素晴らしいですよね。

プリウスの燃費についてはこちらも併せてご覧ください。
プリウスの燃費は良い?新型VS旧型で比較!特徴も徹底的にご紹介!

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アクアとプリウスcの違いは?

引用先:トヨタ公式HP

アクアが正式発表される前に現れたプリウスc。そもそも違いはどこなの?どこが一緒なの?なんて思われている方、いらっしゃるんじゃないでしょうか。

私も今回調べてみるまで全くの無知でしたが、謎が解けました。

アクアとプリウスcは同じようで同じじゃない

アクアとプリウスcの違いとしてまず最初に説明したいのは、日本国内の名前・アクア海外(北米・台湾・オセアニア)での別名・プリウスcという呼び名の違いだということ。

なぜ国内と国外で車名が違うのかというと、日本国外市場ではプリウスという車名が浸透しているため、アクアも「プリウスファミリー」ですよという事をアピールするためにコンセプトカーに用いられた「プリウスc」の車名が付与されたんです。

ちなみにプリウスcの”c”は「City」の頭文字。

日本と海外で車の名前が変わっちゃうの?!と思われるかもしれませんが、日本国内・国外で車名が変わることは、まああることなのでなんらおかしくはないことなんです。

例えば、マツダ・ロードスターはMX-5、マツダ・アクセラはMazda3など。現在あなたが乗っている車にも、実は海外での別名があるかもしれませんよ!

アクアとプリウスcの同じじゃないところは?

先ほど話したようにアクアとプリウスcの違いは呼び名、ですがこんな違いもあったんです。

アクアのグレードが3つなのに対して、プリウスcは4つ。また装備もアクアとは異なり、日本仕様ではオプション扱いとなる装備もいくつか標準装備されているんです。プリウスcが少しリッチに見えますね。

グレード構成は日本仕様とは異なり、ベーシックグレードの「One」、「One」に6:4分割可倒式リアシート、クルーズコントロールなどを追加した「Two」、「Two」にスマートキーシステム、日本仕様のアクアには設定のないムーンルーフなどを追加した「Three」、「Three」にアルミホイール、フォグランプなどを追加した「Four」の4つの仕様となる。「One」・「Two」が日本仕様の「S」、「Three」が「G」、「Four」が「ツーリング・パッケージ」装着車に該当する。

装備は日本仕様のアクアと比べて異なり、車内の9か所にエアバッグが標準搭載され(運転席・助手席エアバッグ、同サイドエアバッグ、カーテンシールドエアバッグに加えて、アクアでは設定のない運転席・助手席シートクッションエアバッグと運転席ニーエアバッグも設定される)、こちらもアクアには設定のないタイヤ空気圧警告灯などが全車で標準装備となっている。アクアとは違い、ボディーカラーはイエローを除いた9色がラインナップされる。アクアに先行して、2014年11月に開催された「ロサンゼルスオートショー」にて大幅に改良が施された「Prius c」の2015年モデルがワールドプレミアされた。

引用先:Wikipedia

マニアの中にはプリウスcを逆輸入する、なんて方もいるようで海外版アクアも侮れませんね。同じようで同じじゃないという意味がわかってもらえたでしょうか。

まとめ

  • アクア(AQUA)の由来は「水」。
  • FT-CH、PRIUS C conceptを経て発売開始された。
  • アクアとプリウスcは同じように見えて同じじゃなかった。

ふと気になったアクアの由来と歴史がこんなにも面白いとは思いもしませんでした。ここまで読んでいただきありがとうございます。また次の記事でお会いしましょう。

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